Egon Brunswik

Egon Brunswik (1903-1955) byl jedním z několika vynikajících psychologů, kteří přišli do Spojených států z Evropy krátce před druhou světovou válkou.

Narodil se v Budapešti. V roce 1921 absolvoval Tereziánskou akademii po absolvování studia matematiky, přírodních věd, klasiky a historie. Poté studoval strojírenství a složil státní zkoušky, ale poté se zapsal jako student psychologie na Vídeňské univerzitě. Zde se stal asistentem v Psychologickém ústavu Karla Bühlera (mezi jeho studentskými kolegy byli Paul F. Lazarsfeld a Konrad Lorenz) a v roce 1927 získal titul Ph.D. Jako postgraduální student psychologie složil také státní zkoušku pro učitele gymnázia z matematiky a fyziky.

Brunswik založil první psychologickou laboratoř v Turecku, když byl v letech 1931-1932 hostujícím přednášejícím v Ankaře. V roce 1934 se stal Privatdozentem na Vídeňské univerzitě. V roce 1933 však Edward C. Tolman, předseda katedry psychologie na Kalifornské univerzitě v Berkeley, strávil rok na Vídeňské univerzitě. On a Brunswik zjistili, že i když pracovali v různých oblastech psychologického výzkumu, jejich teorie chování se doplňovaly a v letech 1935/1936 Brunswik obdržel Rockefellerovo stipendium, které mu umožnilo navštívit Kalifornskou univerzitu. Zůstal v Berkeley: v roce 1937 se stal odborným asistentem psychologie a v roce 1947 řádným profesorem.

V roce 1937 se Brunswik oženil s Else Frenkel-Brunswik (také bývalá asistentka v Buhlerově institutu), která se stala známou jako psychoanalyticky orientovaná psycholožka a vyšetřovatelka autoritářské osobnosti. Brunswik se stal americkým občanem v roce 1943.

Jeho práce ve Vídni vyvrcholila publikací Wahrnehmung und Gegenstandswelt v roce 1934. Veškerá jeho následující práce byla věnována rozšíření a rozpracování základního postoje uvedeného v této knize, totiž že psychologie by měla věnovat stejnou pozornost vlastnostem prostředí organismu jako samotnému organismu. Tvrdil, že prostředí, s nímž organismus přichází do styku, je nejisté, pravděpodobnostní, jakkoli může být z hlediska fyzikálních principů zákonné. Přizpůsobení se pravděpodobnostnímu světu vyžaduje, aby se organismus naučil používat pravděpodobnostní prostředky k dosažení cílů a naučil se využívat pravděpodobnostní, nejisté důkazy o světě. Jeho „pravděpodobnostní funkcionalismus“ byl prvním behaviorálním systémem založeným na pravděpodobnostním, což je přístup, který přitahuje stále větší pozornost v oblasti učení (Estes 1959), myšlení (Bruner a kol. 1956), rozhodovacích procesů (Edwards 1961), vnímání (Pošťák 1963), komunikace (Miller 1953) a studia zvědavosti (Berlyne 1960). Brunswikův důraz na význam prostředí se odráží ve zvyšujícím se vývoji „psychologické ekologie“, nejlépe ilustrované prací Rogera Barkera (1960).

Brunswik napsal mnoho o historii psychologie. Jeho historická analýza je pozoruhodná pro svůj vývoj ve strukturálních pojmech spíše než v obvyklé longitudinální rekapitulaci jmen, dat a míst. Skládá se z obecné identifikace druhů proměnných, které byly tradičně používány v psychologické teorii a výzkumu a popisu změn v důrazu těchto proměnných v průběhu času. Brunswikova teorie vychází stejně tak z jeho analýzy historie psychologie jako z jeho výzkumu. Jeho historická i teoretická analýza ho také vedla ke kritice ortodoxních metod experimentálního designu (zejména „pravidla jedné proměnné“) a k navržení metod, jak se vyhnout tomu, co považoval za nešťastnou umělost vlastní klasickým experimentálním postupům. Jeho hlavním oborem empirického výzkumu bylo vnímání, ale také přinesl svůj pravděpodobnostní přístup k problémům mezilidského vnímání, myšlení, učení a klinické psychologie. Jeho výzkumné poznatky byly publikovány v časopise Perception and the Representative Design of Experiments (1947), který zahrnuje také Brunswikovy metodologické inovace a související výzkum jiných.

Snad nejvýznamnějším rysem Brunswikovy práce je její koherence. Každá teoretická, historická a výzkumná práce je explicitně a úzce integrována s každou další. Brunswikův pohled na věc ho přinutil, aby přesně spojil svůj koncepční rámec, svou metodologii a své pohledy na dějiny psychologie. V roce 1952 předložil přehled oboru psychologie v Koncepčním rámci psychologie – uznané jako pozoruhodné jak pro svou hlubokou analýzu, tak pro svůj široký záběr. O takovou integraci myšlenek se moderní psycholog pokoušel jen zřídka, pokud vůbec, a v Brunswikově případě to prokazuje pozoruhodnou schopnost nezávislého a tvůrčího myšlení.

Brunswikovy myšlenky získaly během jeho života širokou pozornost a činí tak i nadále. Rozsah jeho přímého vlivu na psychologii však zůstává pochybný. Přestože jeho myšlenky jsou silné a jeho výzkum komplikovaný a důmyslný, rozsah, hloubka a integrace jeho práce je impozantní. Jeho neortodoxie má tendenci odradit plaché a urazit ty, kteří si myslí, že se mýlí. Nicméně, jeho historie, teorie a metodologie narazil na klíčové problémy v psychologii, které zůstávají nevyřešeny, a to je příliš brzy na hodnocení s konečnou platností Brunswikův příspěvek k jejich případnému řešení.

[Pro historický kontext Brunswikova díla viz biografie BUHLERA; FRENKELA-BRUNSWIKA; TOLMANA. Pro diskusi o následném vývoji Brunswikových myšlenek viz POZOR; ROZHODOVÁNÍ, článek o PSYCHOLOGICKÝCH ASPEKTECH; MODELY, MATEMATICKÉ; VÍCELETÁ ANALÝZA.]

Od: Hammond, Kenneth R. (1968). Brunswik, Egon. Mezinárodní encyklopedie společenských věd (s. 156-158). New York: Macmillan.