Elizabeth Loftusová

Elizabeth F. Loftusová (rozená Elizabeth Fishmanová, 1944) je americká kognitivní psycholožka a expertka na lidskou paměť. Prováděla rozsáhlý výzkum tvárnosti lidské paměti. Loftusová je nejznámější svou průkopnickou prací o dezinformačním efektu a paměti očitých svědků a vytváření a povaze falešných vzpomínek, včetně obnovených vzpomínek na pohlavní zneužívání v dětství. Loftusová se kromě své plodné práce v laboratoři intenzivně podílela na aplikaci svého výzkumu do právního prostředí; konzultovala nebo poskytla svědecké výpovědi pro stovky případů. Loftusová byla za svou práci uznávána po celém světě, obdržela řadu ocenění a čestných titulů. V roce 2002 se Loftusová umístila na 58. místě v žebříčku 100 nejvlivnějších psychologických badatelů 20. století časopisu Review of General Psychology a byla nejvýše postavenou ženou na tomto seznamu.

Loftusová vyrůstala v Bel Air v Kalifornii. Její rodiče byli Sidney a Rebecca Fishmanovi; její otec byl lékař a matka knihovnice. Když bylo Loftusové 14 let, její matka se utopila. V roce 1968 se Loftusová provdala za kolegu psychologa Geoffreyho Loftuse, v roce 1991 se rozvedli, ale zůstali přáteli. Loftusová nemá děti.

Loftusová získala bakalářský titul v oboru matematika a psychologie s nejvyššími vyznamenáními na Kalifornské univerzitě v Los Angeles v roce 1966. Magisterský titul získala v roce 1967 a doktorát v roce 1970 (oba v oboru matematické psychologie a oba na Stanfordově univerzitě), byla jedinou ženou ve své kohortě. Její diplomová práce měla název „Analýza strukturálních proměnných, které určují obtížnost řešení problémů na teletypu založeném na počítači“. Loftusová přijala své první akademické jmenování v roce 1970 na New School for Social Research v New Yorku. Její výzkum během jejího pobytu se zaměřil na organizaci sémantické informace v dlouhodobé paměti. Nicméně Loftusová si brzy uvědomila, že chce provádět výzkum s větším společenským významem. Loftusová toto poznání částečně připisuje rozhovoru se svým známým, kterému popisovala své poznatky o sémantické paměti, který se podivoval nad cenou výzkumu v porovnání s jeho hodnotou.

V roce 1973 přijala Loftusová místo odborného asistenta na Washingtonské univerzitě a využila této nové pozice k zahájení nové linie výzkumu toho, jak funguje paměť v reálném prostředí, čímž začala empirickou studii výpovědí očitých svědků. Jednou z prvních studií, které provedla, byla rekonstrukce studie destrukce automobilů, v níž zjistila, že způsob, jakým byly formulovány otázky, mění nahlášené vzpomínky. Dalším krokem Loftusové bylo zjistit, zda kladení návodných otázek nebo poskytování zavádějících informací v jiných formách může také ovlivnit paměť lidí pro původní událost. Aby na tuto otázku odpověděla, vyvinula paradigma dezinformačního efektu, které prokázalo, že vzpomínky očitých svědků jsou změněny poté, co jsou vystaveny nesprávným informacím o události, a že paměť je vysoce tvárná a otevřená sugesci. Dezinformační efekt se stal jedním z nejvlivnějších a všeobecně známých efektů v psychologii a Loftusova raná práce o efektu vygenerovala stovky následných studií zkoumajících faktory, které zlepšují nebo zhoršují přesnost vzpomínek, a zkoumala kognitivní mechanismy, které jsou základem tohoto efektu.

Loftusová v mnoha případech vypovídala a radila soudům ohledně povahy paměti očitých svědků. Tato přímá účast na aplikaci její práce do právního systému vyrostla z článku Loftusové zveřejněného v roce 1974 o vztahu mezi poznatky z psychologické vědy a svědeckými výpověďmi v procesu vraždy, který pozorovala a v němž protichůdná paměť svědků hrála klíčovou roli v důkazech. Právníci, kteří si článek přečetli, začali Loftusovou kontaktovat, aby s ní konzultovali své případy, a soudci si vyžádali vzdělávací semináře o svědectví očitých svědků, takže začala pracovat jako pedagožka právníků z praxe. V roce 1975 Loftusová vytvořila právní precedens, když poskytla první svědeckou výpověď státu Washington o paměti očitých svědků (konkrétně na téma identifikace očitých svědků). Od té doby svědčila ve více než 250 případech a konzultovala mnoho dalších.

Mezi významné případy, na kterých se podílela díky svým odborným znalostem, patří proces s McMartinovou školkou, O.J. Simpsonem, procesy s masovými vrahy Tedem Bundym, Williem Makem a Angelem Buenem, případy Abscam, proces s Oliverem Northem, proces s policisty obviněnými z bití Rodneyho Kinga, proces s bratry Menendezovými, procesy s bosenskou válkou v Haagu, případ bombového útoku v Oklahoma City a soudní spory s Michaelem Jacksonem, Marthou Stewartovou, Lewisem „Scooterem“ Libbym a Dukeovým univerzitním lakrosovým týmem.

Na počátku 90. let se Loftusova práce přesunula na zkoumání, zda je možné implantovat falešné vzpomínky na celé události, které se nikdy nestaly. Impulsem pro tento nový směr výzkumu byl případ, kvůli kterému byl Loftus v roce 1990 požádán o poskytnutí znaleckého svědectví. Jedinečným bodem v tomto případě bylo, že George Franklin byl obviněn z vraždy, ale jediný důkaz proti němu poskytla jeho dcera Eileen Franklin-Lipskerová, která tvrdila, že zpočátku potlačila vzpomínku na to, jak před 20 lety znásilnil a zavraždil její kamarádku z dětství Susan Nasonovou, a teprve nedávno ji získala zpět během terapie. Loftusová podala svědectví o tvárnosti paměti, ale musela připustit, že neví o žádném výzkumu o konkrétním druhu paměti, o kterém Franklin-Lipsker tvrdil, že ho má; Franklin byl odsouzen (ačkoliv v roce 1996 byl po odvolání propuštěn).

V té době také mnozí další vznášeli obvinění, jak u soudu, tak mimo něj, na základě oživených vzpomínek na trauma. Loftusová začala pracovat na tom, aby zjistila, zda některé z těchto oživených vzpomínek mohou být ve skutečnosti falešné vzpomínky, vytvořené sugestivními technikami, které v té době používali někteří terapeuti a které byly podporovány v některých svépomocných knihách. Z etického hlediska se nemohla snažit přesvědčit výzkumné subjekty, že byly v dětství sexuálně zneužívány příbuzným, takže Loftusová musela přijít s paradigmatem, které zahrnovalo trauma z dětství, aniž by subjektům způsobovalo újmu. Výsledkem byla technika ztracených vzpomínek v nákupním centru. Metoda spočívá v pokusu implantovat falešnou vzpomínku na to, jak se jako dítě ztratilo v nákupním centru, a v testování, zda diskuse o falešné události může vytvořit „vzpomínku“, přestože se nikdy nestala. Ve své počáteční studii Loftusová zjistila, že 25% subjektů si přišlo vytvořit „vzpomínku“ na událost, která se ve skutečnosti nikdy nestala. Rozšíření a variace techniky ztracených v nákupním středisku zjistily, že průměrně jedna třetina experimentálních subjektů mohla nabýt přesvědčení, že v dětství zažila věci, které se ve skutečnosti nikdy nestaly – dokonce i velmi traumatické a nemožné události. Práce Loftusové byla použita proti důkazům získaným zpět do paměti poskytnutým u soudu a vedla k přísnějším požadavkům na použití získaných vzpomínek používaných při soudních procesech a také k většímu požadavku na podpůrné důkazy. Kromě toho některé státy již nepovolovaly trestní stíhání na základě svědectví získaných zpět do paměti a pojišťovny se více zdráhaly pojistit terapeuty proti žalobám kvůli zanedbání povinné péče týkajícím se získaných vzpomínek.

Kritiky a obtěžování související s výzkumem

První Loftusova studie využívající techniku ztracených v obchoďáku byla kritizována Lynn Crookovou a Marthou Deanovou na základě etiky použité metody náboru subjektu. Kenneth Pope také tvrdil, že zjištění nevhodně zobecnila, aby vyvodila závěry o falešných vzpomínkách a terapeutických technikách. Loftusová zveřejnila vyvrácení těchto kritik, které mělo poukazovat na chyby, přehánění a opomenutí týkající se jejího výzkumu a uváděla, že kritika se zdá být založena spíše na osobní nevraživosti než na platném pochopení výzkumu. Pokud jde o etiku vytvoření studie, Loftusová uvedla, že to byl především kolega, kdo pilotoval studii se svou dcerou, a později se k této myšlence vrátila v rámci vysokoškolské třídy, kterou vyučovala. Zdůraznila také, že účastníci neprokázali žádné nepříznivé účinky při následném sledování, a poukázala na to, že návrh studie a závěry byly opakovaně zopakovány, což dokazuje správnost závěrů. Kromě odporu kolegů výzkumníků byla Loftusová urážena státním zástupcem, napadena cestujícím v letadle, který ji poznal, obdržela nenávistné dopisy a výhrůžky smrtí a musela mít ochranu před ochrankou při udávání pozvaných adres.

Poté, co Loftusová kritizovala teorii o navrácené paměti a vypovídala o povaze paměti a falešných obviněních z pohlavního zneužívání dětí v rámci hysterie kolem pohlavního zneužívání v denní péči, byla vystavena on-line obtěžování ze strany konspirační teoretičky Diany Napolisové, která věřila, že se Loftusová podílela na satanském rituálním zneužívání nebo pomáhala při zakrývání těchto zločinů v rámci většího spiknutí. Částečně na základě svých obvinění z Napolisových internetových příspěvků, skupina protestujících, kteří tvrdili, že zneužívala děti, oslovila Loftusovou poté, co vystoupila na vědecké konferenci na Novém Zélandu.[citace nutná]

Případ, který měl pravděpodobně největší negativní dopad na Loftusovou, je případ „Jane Doe“ (pravým jménem Nicole Tausová). V roce 1997 David Corwin a jeho kolegyně Erna Olafsonová zveřejnili případovou studii o zjevně bona fide případu přesné, obnovené vzpomínky na pohlavní zneužívání v dětství. Skeptická Loftusová a její kolega Melvin Guyer se rozhodli pátrat dále. Pomocí veřejných záznamů a výslechů lidí napojených na Tausovou odhalili informace, které Corwin nezahrnul do svého původního článku – informace, které podle nich silně naznačovaly, že Tausova vzpomínka na zneužívání byla falešná. Zatímco Loftusová a Guyerová prováděli vyšetřování, Tausová kontaktovala Washingtonskou univerzitu a obvinila Loftusovou z narušení jejího soukromí. V reakci na to univerzita zabavila Loftusové spisy a nechala Loftusovou vyšetřovat 21 měsíců, přičemž jí zakázala, aby se mezitím dělila o své poznatky. Nakonec byla ze všech provinění univerzitou očištěna a v roce 2002 jí bylo povoleno zveřejnit svá zjištění.

V roce 2003 byly Loftus, Washingtonská univerzita a několik dalších žalovány Tausovou ohledně publikace z roku 2002. Žaloba se zpočátku týkala obvinění z narušení soukromí, pomluvy, podvodu a způsobení citového strádání; celkem 21 žalob a příčin žaloby. Nicméně v únoru 2007 Nejvyšší soud Kalifornie zamítl všechny žaloby kromě jedné v rámci strategické žaloby proti legislativě o účasti veřejnosti. Jediným zbývajícím žalobním důvodem bylo Tausovo tvrzení, že se Loftusová nesprávně prezentovala jako Corwinova nadřízená při výslechu Tausovy nevlastní matky. Případ byl vyřešen v srpnu 2007, kdy Loftusova pojišťovna souhlasila s vyrovnáním za obtěžování ve výši 7 500 dolarů, místo aby pokryla náklady na soudní proces kvůli jedinému zbývajícímu obvinění. Tausova právní útrata byla 450 578,50 dolarů. Loftusová zveřejnila svou vlastní analýzu případu v roce 2009.

V roce 2002 opustila Loftusová Washingtonovu univerzitu a svůj domov v Seattlu, kde strávila 29 let, aby pracovala na Kalifornské univerzitě v Irvine, kde je uznávanou profesorkou sociální ekologie a profesorkou práva a kognitivních věd na katedrách psychologie a sociálního chování a kriminologie, práva a společnosti. Je také ředitelkou Centra pro psychologii a právo a členkou Centra pro neurobiologii učení a paměti. Loftusová se ve své práci od příchodu na UCI zabývala důsledky pro chování a potenciálními přínosy falešných vzpomínek, jako je schopnost falešných vzpomínek snížit touhu jíst určité potraviny.

Ve své děkovné řeči na cenu Scientific Freedom and Responsibility Award Loftusová uvádí, že slovo „svoboda“ je pro ni osobně důležité, protože když začala mluvit o potlačené paměti, nikdy si nepředstavovala, že se stane „terčem organizovaného, neutuchajícího jízlivosti a obtěžování“. Loftusová má pocit, že dnešní svět je pro vědu nebezpečný a pokud si vědci chtějí zachovat své svobody, musí se vyslovit „i proti těm nejcennějším vírám, které odrážejí nepodložené mýty“.

Loftus také získal celkem šest čestných titulů v různých oborech.

Vedoucí a přidružené pozice

Loftusová je členkou Výkonné rady CSICOP Výboru skeptického šetření. Je členkou Vědeckého a odborného poradního výboru Nadace pro syndrom falešné paměti. Od roku 1990 je také členkou Společnosti experimentálních psychologů.

Loftusová byla předsedkyní Asociace pro psychologické vědy (1998-99), Western Psychological Association (1984, 2004-5) a American Psychology-Law Society. Byla členkou správní rady Psychonomické společnosti (1990-1995). Byla také členkou správní rady Institutu pro studium procesu (1979-81).

Loftusová napsala nebo přispěla do mnoha publikací, včetně 24 knih a více než 500 článků v časopisech. Její čtvrtá kniha Eyewitness Testimony získala v roce 1980 National Media Award od American Psychological Foundation.

Významné články v časopisech

Loftusová se zúčastnila a byla přednášející na sympoziu Beyond Belief v listopadu 2006. Byla hlavní přednášející na výroční konferenci Britské psychologické společnosti v roce 2011, která se konala v Glasgow ve dnech 4. až 6. května.


VIAF: 108264931 –