Homo Economicus

Co je Homo Economicus?

Homo economicus je teoretická abstrakce, kterou někteří ekonomové používají k popisu racionální lidské bytosti. V určitých neoklasických ekonomických teoriích jsou lidé vykreslováni takto: jako ideální činitelé s naprostou racionalitou, dokonalým přístupem k informacím a konzistentními, sobeckými cíli.

Klíčové způsoby

Pochopení Homo Economicus

Homo economicus neboli ekonomický člověk je obrazná lidská bytost charakterizovaná nekonečnou schopností činit racionální rozhodnutí. Určité ekonomické modely se tradičně opírají o předpoklad, že lidé jsou racionální a pokusí se maximalizovat svůj užitek pro peněžní i nepeněžní zisky.

Moderní behaviorální ekonomové a ti, kdo se zabývají neuroekonomií, však prokázali, že lidské bytosti ve skutečnosti nejsou ve svém rozhodování racionální. Tvrdí, že „lidštější“ předmět (který činí poněkud předvídatelná iracionální rozhodnutí) by poskytl přesnější nástroj pro modelování lidského chování.

Počátky Homo Economicus

Původ homo economicus spočívá v eseji o politické ekonomii anglického státního úředníka, filozofa a politického ekonoma Johna Stuarta Milla z roku 1836. Esej, která byla nazvána O definici politické ekonomie a o metodě zkoumání vhodné pro ni, se pokusila přiřadit charakteristiky tématům zvažovaným pro nový obor.

Millovým tématem byla „bytost, která touží vlastnit bohatství a která je schopna posoudit komparativní účinnost prostředků k dosažení tohoto cíle“. Uvedl, že politická ekonomie abstrahuje jiné lidské motivy, s výjimkou těch, které napomáhají hypotetické bytosti v její honbě za bohatstvím.

Luxus je považován za součást touhy bytosti, stejně jako plodit děti. Chutě a sklony ekonomického člověka se podle Milla také předávají z jedné generace na druhou. V Millově modelu by mohl mít rodič se zálibou v luxusu děti, které mají podobné sklony.

Definice vlastností Homo Economicus

Nejdůležitějším rysem homo economicus je, že se starají především o maximalizaci zisku. Důležitější je, že jsou vždy schopni činit rozhodnutí, která jim umožní sledovat tento cíl nejefektivnějším způsobem. Pokud jsou spotřebiteli, primárním cílem homo economicus je maximalizovat užitek; pokud jsou výrobci, jejich primárním cílem je zisk.

Kromě maximalizace zisku existuje několik dalších charakteristických rysů homo economicus. Mezi tyto rysy patří bezchybná racionalita, neomezená kognitivní schopnost, dokonalá informace, úzký vlastní zájem a konzistence preferencí.

Rozhodování homo economicus je naprosto racionální a není nikdy ovlivněno žádnými osobními předsudky. Homo economicus má také neomezenou kognitivní schopnost a může zpracovávat jakékoli množství informací bez ohledu na jejich množství, kvalitu nebo složitost. Homo economicus má navíc přístup ke všem relevantním informacím, které se vztahují k rozhodnutím, která musí učinit.

Homo economicus má úzký vlastní zájem; jde jim jen o to, aby si pomohli sami. A konečně, preference a cíle homo economicus zůstávají v čase neměnné.

Homo Economicus Today

Homo economicus je základním kamenem přístupu neoklasické ekonomie, zejména v mikroekonomii. V moderní ekonomii se neoklasická teorie opírá o tři předpoklady: racionální rozhodnutí, maximalizaci užitku a orientaci na vlastní zájmy.

To předpokládá, že jednotlivci jsou si vědomi rozhodování na základě vlastního zájmu, že jednotlivci mají relevantní a úplné informace, aby mohli provést racionální výpočet, který by maximalizoval užitek, a že primárním cílem pro firmy je maximalizovat zisky a pro jednotlivce maximalizovat užitek.

Firmy toho dosahují tím, že navyšují počet svých zaměstnanců až do okamžiku, kdy hodnota výstupu vyrovná dodatečné náklady na najímání pracovníků. Spotřebitelé se snaží maximalizovat užitek tím, že platí za zboží a služby až do okamžiku, kdy částka, kterou platí, vyrovná spokojenost získanou z jednotky navíc.

Omezení Homo Economicus

Historie a různé ekonomické krize v průběhu let prokázaly, že teorie ekonomického člověka je chybná. Daniel Kahneman, izraelsko-americký psycholog a nositel Nobelovy ceny, a Amos Tversky, přední odborník na úsudek a lidské rozhodování, založili oblast behaviorální ekonomie svou prací z roku 1979 s názvem „Teorie perspektivy: Analýza rozhodnutí pod rizikem“.

Kahneman a Tversky zkoumali averzi lidí k riziku a zjistili, že postoje lidí k rizikům spojeným se zisky jsou odlišné od těch, které se týkají ztrát. Homo economicus a představa, že lidé vždy jednají racionálně, je zpochybněna averzí k riziku. Kahneman a Tversky například zjistili, že pokud mají lidé na výběr mezi definitivním získáním 1000 dolarů nebo 50% šancí na získání 2500 dolarů, je pravděpodobnější, že přijmou 1000 dolarů.

Další modely lidského rozhodování

Protože existuje mnoho kritik modelu homo economicus, existují alternativní modely lidského rozhodování, které byly navrženy v průběhu let. Zde je několik z nich:

Homo reciprocans: Homo reciprocans je osoba, která odměňuje pozitivní akce a trestá negativní akce.

Homo politicus: Homo politicus je osoba, která vždy jedná způsobem, který je v souladu s tím, co je pro společnost nejlepší.

Homo sociologicus: Homo sociologicus je osoba, která není vždy dokonale racionální, protože je ovlivněna společností; snaží se plnit svou roli ve společnosti, ale jsou také ovlivněni společenskými silami.

Je důležité mít na paměti, že tyto modely se vzájemně nevylučují. Například, i když se člověk může v jedné situaci chovat jako homo reciprocans, může se v jiné situaci chovat jako homo politicus.

Příklad Homo Economicus

Nejčastějším příkladem homo economicus je příklad podnikatele.

Podnikatel se snaží vybojovat zisky z každé transakce a rozhodnutí. Může například automatizovat operace a propouštět zaměstnance, aby maximalizoval produktivitu. Podobně se může zbavit nevýkonných částí svého podnikání, aby se zaměřil na ty, které generují zisky.

V roce 2007 napsal Paul Krugman v eseji The New York Review of Books s názvem „Kdo byl Milton Friedman?“ Paul Krugman napsal, že „po většinu posledních dvou století dominoval ekonomickému myšlení koncept Homo economicus…. Je snadné si z tohoto příběhu utahovat. Nikdo, dokonce ani nositelé Nobelovy ceny za ekonomii, takto ve skutečnosti nerozhoduje. Ale většina ekonomů – včetně mě – přesto považuje Ekonomického člověka za užitečného, s vědomím, že je idealizovanou reprezentací toho, co si skutečně myslíme, že se děje.“ 

Homo economicus vnáší stejnou racionalitu do jejich jednání v jiných sférách života. Teorie však zaostává za vysvětlením racionality některých zdánlivě iracionálních rozhodnutí. Racionalita by například měla diktovat, že racionálně uvažující podnikatel by měl zisky ze svého podnikání využít k poměrně střídmé existenci. Ne vždy tomu tak ale je. Převaha luxusních předmětů a filantropie jsou přímým vyvrácením teorie.

Časté otázky týkající se Homo Economicus

Jak Homo Economicus kontrastuje s názory Adama Smithe?

Myšlenku homo economicus představil John Stuart Mill v 19. století v eseji o politické ekonomii. Millova teorie byla rozšířením dalších myšlenek navržených ekonomy, například Adamem Smithem a Davidem Ricardem, kteří také viděli lidi jako primárně sobecké ekonomické agenty.

Smith charakterizoval lidi jako motivované ekonomickým vlastním zájmem a maximalizací potěšení. Popsal také lidského aktéra jako racionálního s fundamentálním vlastním zájmem v honbě za bohatstvím.

Jak souvisí Homo Economicus s přístrojovou racionalitou?

Instrumentální racionalita je způsob uvažování, který se zabývá nejefektivnějším způsobem, jak dosáhnout cíle. Instrumentální racionalita může být v kontrastu s hodnotovou racionalitou, která uznává pouze cíle, které jsou správné, nebo legitimní samy o sobě. Sociolog Max Weber byl první, kdo pozoroval tyto dvě schopnosti a označil je jako takové. Některé charakteristiky vykreslují homo economicus jako dokonale racionálního, ale amorálního aktéra. Tímto způsobem by se dalo říci, že homo economicus jedná způsobem, který je v souladu s instrumentální racionalitou.

Je Homo Economicus součástí behaviorální ekonomie?

Behaviorální ekonomie zpochybňuje tradiční pohled na homo economicus. Behaviorální ekonomie se snaží pochopit, jak psychologie ovlivňuje ekonomická rozhodnutí. Podle behaviorálních ekonomů jsou lidé všechno možné, jen ne racionální.

Nejenže se jednotlivci ne vždy zajímají sami o sebe, ale také se ne vždy starají o maximalizaci přínosů a minimalizaci nákladů. Většina rozhodování probíhá s nedostatečnými znalostmi a zpracovatelskými schopnostmi a někdy nám chybí sebeovládání, abychom se mohli zapojit do sebezájmového chování. Kromě toho se mění naše preference, často v reakci na kontext, ve kterém je rozhodnutí činěno. Z tohoto důvodu je teoretická abstrakce homo economicus neslučitelná s některými základními přesvědčeními behaviorální ekonomie.