Karl Ernst von Baer

Karl Ernst Ritter von Baer, Edler von Huthorn (rusky: Карл Эрнст фон Бэр

), v Rusku také známý jako Karl Maksimovič Baer (rusky Карл Макси́мович Бэр

Socha Karla Ernsta von Baera na kopci Toome v Tartu. Studenti si tradičně myjí hlavu sochy šampaňským každou Valpuržinu noc.

Státní znak rodu Baerů

Karl Ernst von Baer se narodil do pobaltské německé šlechtické rodiny v sídle Piepů ve Wierlandu v Estonsku jako rytíř na základě dědičného práva. Mnozí z jeho předků pocházeli z Vestfálska. Vzdělával se na Rytířské a katedrální škole v Revalu (Tallinn) a na Císařské univerzitě v Dorpatu (Tartu), z nichž každý mu chyběl v kvalitním vzdělání. V roce 1812, během svého působení na univerzitě, byl poslán do Rigy, aby pomohl městu poté, co ho Napoleonova vojska obléhala. Když se pokoušel pomáhat nemocným a zraněným, uvědomil si, že jeho vzdělání na Dorpatu bylo nedostatečné, a po promoci oznámil otci, že bude muset odejít do zahraničí, aby „dokončil“ své vzdělání. Ve své autobiografii ho jeho nespokojenost se vzděláním na Dorpatu inspirovala k napsání dlouhého hodnocení vzdělání obecně, shrnutí, které dominovalo obsahu knihy. Po odchodu z Tartu pokračoval ve vzdělávání v Berlíně, Vídni a Würzburgu, kde ho Ignaz Döllinger uvedl do nového oboru embryologie.

V roce 1817 se stal profesorem na Königsbergově univerzitě (Kaliningrad) a v roce 1821 řádným profesorem zoologie a v roce 1826 profesorem anatomie. V roce 1829 krátce učil v Petrohradě, ale vrátil se do Königsbergu. V roce 1834 se Baer přestěhoval zpět do Petrohradu a vstoupil do petrohradské akademie věd, nejprve v zoologii (1834-46) a poté v komparativní anatomii a fyziologii (1846-62). Jeho zájmy byly anatomie, ichtyologie, etnografie, antropologie a geografie. Zatímco embryologie si udržela jeho pozornost v Königsbertu, pak v Rusku se von Baer zapojil do velkého množství terénního výzkumu, včetně průzkumu ostrova Novaja Zemlja. Poslední roky svého života (1867-76) strávil v Dorpatu, kde se stal předním kritikem Charlese Darwina.

V roce 1849 byl zvolen zahraničním čestným členem Americké akademie umění a věd. V roce 1850 byl zvolen zahraničním členem Královské švédské akademie věd. V letech 1869–1876 byl předsedou Estonské společnosti přírodovědců.

Sochu na jeho počest najdete na kopci Toome v Tartu. Před estonským přepočtem na euro bývala dvoukorunová bankovka s jeho portrétem.

von Baer studoval embryonální vývoj zvířat, objevil blastulové stadium vývoje a notochord. Spolu s Heinzem Christianem Panderem a na základě práce Caspara Friedricha Wolffa popsal teorii vývoje zárodečné vrstvy (ektoderm, mesoderm a endoderm) jako princip u různých druhů a položil základ pro srovnávací embryologii v knize Über Entwickelungsgeschichte der Thiere (1828). V roce 1826 Baer objevil savčí vajíčko. První lidské vajíčko popsal Allen v roce 1928. V roce 1827 dokončil výzkum Ovi Mammalium et Hominis genesi pro petrohradskou Akademii věd (publikoval v Lipsku) a zjistil, že savci se vyvíjejí z vajíček.

Ten formuloval to, co by se později nazývalo Baerovy zákony embryologie:

Baerův památník v Zoologickém muzeu v Petrohradě

Baer se podílel na studiích entomologie a byl spoluzakladatelem i prvním prezidentem Ruské entomologické společnosti.

Baerův ostrov v Taymyrském zálivu v Karském moři.