Kouzelníkův asistent

Asistent kouzelníka je účinkující v kouzelnickém aktu, který není obvykle uváděn jako kouzelník nebo hlavní jméno v aktu. Role asistenta může zahrnovat držení rekvizit, které jsou používány kouzelníkem, přesouvání rekvizit na jeviště a mimo něj a slouží jako živá rekvizita v iluzích, které zahrnují manipulaci nebo pitvu lidského těla. Další aspekty role mohou zahrnovat tanec nebo působení jako vizuální ozdoba, někdy pro jednoduché estetické účely a někdy k odvedení pozornosti publika. Postava půvabné asistentky se stala stereotypem nebo ikonou v umění, populárních médiích a fikci.

…Našel jsem na výrazu „asistent“ chybu, protože to zní, jako by někdo válel rekvizity na jevišti i mimo něj, když mnozí z nás byli skvěle vycvičení herci a tanečníci.

Asistentky byly součástí kouzelnických představení po většinu zaznamenané historie magie jako performerského umění. Navzdory jejich často zásadní roli v kouzelnických aktech, ony a práce, kterou vykonávají, trpěly negativním vnímáním veřejnosti. Role asistentky byla často stereotypně pojímána jako sestávající z podřadných úkolů a mající primární účel přidat k aktu vizuálně estetický prvek. To je spojeno s vnímáním, že asistentky jsou obvykle ženy a často oblečené do odhalujících kostýmů. Ačkoli v celé historii magie byla spousta případů mužských asistentek, okouzlující ženský stereotyp měl zvláštní dopad, protože asistentky byly prominentním rysem iluzorních představení během 20. století, kdy magie začala oslovovat obrovské nové publikum, nejprve prostřednictvím rozmachu živých estrádních a varietních pořadů a poté prostřednictvím televize. Okouzlující asistentka se stala ikonickým obrazem, který pokračuje v moderních médiích a literatuře.

Pozoruhodným rysem půvabné ikonografie asistentek je četnost, s jakou asistentky hrají roli „oběti“ v iluzích, kdy jsou svázány, pronikány bodci nebo meči, sťaty, rozděleny na dva nebo více kusů nebo jinak mučeny nebo ohrožovány. Příkladem jsou Aztec Lady, Devil’s Torture Chamber, Mismade Girl, Radium Girl, Zig Zag Girl a možná nejznámější ze všech je Sawing a woman in half. Známý tvůrce iluzí a historik Jim Steinmeyer označil příchod iluze řezání za zlomový bod v historii magie a za okamžik, který více než kterýkoli jiný označuje původ klišé asistentky jako oběti. Všeobecně se má za to, že iluzi typu „řezání“ poprvé veřejně předvedl P. T. Selbit v lednu 1921. Jeho prezentace toho, co nazval „řezání skrze ženu“, měla obrovský dopad a značně ovlivnila očekávání veřejnosti od jevištní magie po desetiletí poté. Steinmeyer vysvětlil:

Doporučujeme:  Infrastruktura

„Před Selbitovou iluzí nebylo klišé, že kouzelníci škádlili a mučili hezké dámy. Od dob Roberta-Houdina byli muži i ženy používáni jako předměty kouzelnických iluzí. Viktoriánské róby často znemožňovaly, aby se dáma účastnila iluze nebo byla vtlačena do stísněného prostoru.“

To však byla jen část příběhu. Trauma z války přispělo k znecitlivění veřejnosti vůči násilí a emancipace žen změnila jejich postoj. Publikum bylo také unaveno jemnějšími formami magie, které představovali lidé jako John Nevil Maskelyne. Bylo třeba něčeho otřesnějšího, jako byly hrůzné inscenace divadla Grand Guignol, aby to v této době vyvolalo senzaci. Steinmeyer dochází k závěru, že: „…kromě praktických starostí se obraz ženy v nebezpečí stal specifickou módou v zábavě“.

Mnohé z těchto iluzí, společně s dalšími, které zahrnují zdání, zmizení nebo útěky, zahrnují asistenty, kteří jsou zavřeni v krabicích toho či onoho druhu. To vedlo k přezdívce „box jumper“, která, ačkoli by mohla být aplikována na mužského asistenta, je obvykle odvozena jako asistentka žena. Jedním z důvodů, který byl uveden pro převahu žen v této roli je, že iluze někdy vyžadují asistenta, který se vejde do stísněných prostor a ženy mají výhodu v tom, že mají tendenci být menší a pružnější než muži.

Feminističtí kritici vzali výše uvedené aspekty iluzí a performancí jako důkaz na podporu tvrzení, že magie je misogynní, ale tento názor byl některými kouzelníky a asistenty zpochybněn. Nicméně několik prominentních asistentů se dostalo do záznamu a uvedlo, že si zaslouží lepší uznání za své úsilí a úspěchy (viz „Dokumentární filmy“ níže).

Některé moderní magické akty zachovaly půvabné prvky ženské asistentské ikonografie, zatímco se pokoušely dát plné uznání ženským účinkujícím tím, že uváděly ženy jako rovnocenné partnerky v aktech. Pozoruhodným příkladem byl herecký výkon manželů Pendragonových, pro který Charlotte Pendragonová nosila velmi odhalující kostýmy a dělala tradiční „krabicové skákací“ role, ale dostávalo se jí stejného účtování s manželem. Byla také sama o sobě ctěna jako špičková profesionální kouzelnice. Dalším příkladem, i když se skromnějším a konzervativnějším kostýmem, je Kristen Johnsonová, která dostává stejné účtování se svým manželem Kevinem Ridgewayem, když vystupují společně jako kouzelnický akt a často sama o sobě vystupuje jako úniková umělkyně.

Doporučujeme:  Faith Hill

Řada celebrit, které jsou známější z jiných věcí, také strávila nějaký čas prací jako asistentka kouzelníka. Někdy to bylo díky práci v televizním pořadu, kde součástí jejich práce bylo vystupování jako asistentka kouzelníka. Jindy to bylo díky tomu, že byli ve vztahu s kouzelníkem, zatímco jiní pracovali jako asistentka kouzelníka jako odrazový můstek k pozdější a známější kariéře.

Asistenti v umění, beletrii a filmech