Plutokracie

Co je plutokracie?

Plutokracie je vláda ovládaná výhradně bohatými, ať už přímo, nebo nepřímo. Plutokracie umožňuje, ať už otevřeně, nebo okolnostmi, vládnout pouze bohatým. To pak může vyústit v politiku výhradně určenou k pomoci bohatým, což se odráží v jejím názvu – řecká slova „ploutos“ a „kratos“ se v angličtině překládají na bohaté a moc, respektive vládnutí.

Klíčové způsoby

Pochopení plutokracie

V plutokracii je přístup k politické moci omezený a vyžaduje, aby člověk buď vlastnil bohatství, nebo měl podporu bohatých tím, že je ochoten sloužit jejich zájmům. To může být záležitostí oficiálních pravidel a omezení, která výslovně vyžadují, aby osoba měla určitou míru ekonomického blahobytu, aby mohla vykonávat politickou moc, jako je hlasování nebo vykonávání veřejných funkcí. Nicméně plutokracie častěji vzniká neformálně a je implicitně vtělena do ústavních, právních nebo regulačních opatření, která vytvářejí překážky účasti v politice a politickém životě, které mohou být splněny pouze vlastnictvím nebo výdaji významného bohatství.

Plutokracie má tendenci posilovat sama sebe: bohatství je předpokladem přístupu k politické moci a politika prosazovaná plutokraty si zajišťuje vlastní vliv na bohatství a moc.

Politiky uzákoněné a prosazované v plutokracii mají tendenci se překrývat ve prospěch bohatých buď přímo, nebo nepřímo. Konkrétní obsah vládních politik se může značně lišit podle místních a historických ekonomických, politických a sociálních podmínek. Ty opět obvykle nemají podobu explicitních politik, které otevřeně upřednostňují bohaté jako deklarovaný politický cíl, ale přesto uvádějí do pohybu ekonomické procesy a praktické důsledky, které upřednostňují zájmy bohatých.

Například většina moderních zemí jsou formálně demokracie, které v praxi vyžadují podporu bohatých dárců, aby mohly efektivně vést kampaň o úřad nebo ovlivňovat politiku. Výdaje bohatých jednotlivců a korporací za aktivity, jako jsou politické kampaně, legální lobbing, „sociálně uvědomělý“ aktivismus a občas přímé úplatkářství, určují většinu nebo celou veřejnou politiku. V důsledku toho je relativně malá část populace, která má přístup k většině bohatství a kontrolu nad veledůležitými výšinami ekonomiky a financí, schopna utvářet veřejné mínění i veřejnou politiku ve svém vlastním zájmu.

Takové politiky se téměř nikdy neprosazují jako explicitně upřednostňující zájmy bohatých, ale bývají zahaleny do nějakého jiného zdánlivě legitimního cíle veřejné politiky, který jen shodou okolností vede k prosazování či zajišťování zájmů bohatých. Tato okázalá ospravedlňování mohou sahat od ochrany životního prostředí přes národní obranu až po podporu veřejného zdraví. Ve stále větší míře mohou být dokonce prováděna ve jménu věcí, jako je spravedlnost, rovnost a napravování historických nespravedlností.

Veřejné politiky, které v plutokracii upřednostňují bohaté, tak často nečiní přímým prosazováním jejich zájmů, ale poškozováním zájmů střední třídy a malých firem, aby bohatí měli tendenci požívat jistější konkurenční pozici na každodenních obchodních, investičních aktivitách a finančních trzích. Příklady takových politik zahrnují právní překážky vstupu (nebo regulace, které fungují jako bariéry), reformy volného trhu, které zvýhodňují bohaté jednotlivce a velké korporace, nebo veřejné zájmové a vzdělávací kampaně, které směřují veřejnou kontrolu od bohatých směrem k jiným segmentům populace, z nichž lze dělat obětní beránky za různé nerovnosti a nespravedlnosti.

Plutokracie v USA

„Ze všech forem tyranie nejméně atraktivní a nejvulgárnější je tyranie pouhého bohatství, tyranie plutokracie,“ napsal prezident Theodore Roosevelt ve své autobiografii.Roosevelt to napsal v době, kdy bohatí platili malou nebo žádnou daň z příjmu a mohli si dovolit letní sídla v Newportu, vedle kterých vypadal Bílý dům ošuntěle.

Ačkoli mnoho lidí hovoří o zvětšující se propasti mezi bohatými a chudými ve Spojených státech, plutokracie je spíše implicitní pojem než formální model vládnutí v každé moderní zemi. Autor a bývalý profesor Harvard Business School David Korten se domnívá, že plutokracie „popisuje naši situaci ve Spojených státech mnohem přesněji než termín demokracie. Jsme Říší ovládanou jako plutokracie od našeho založení“.

Profesor Princetonské univerzity Martin Gilens a profesor Northwestern University Benjamin I.

Jiní dospěli k podobným závěrům. Podle výzkumu Thomase Hayese a Lylea Scruggse z Connecticutské univerzity z roku 2017 vede koncentrace státních příjmů u vybraných jedinců k prudkému omezení systémů sociálního zabezpečení. Píší, že „koncentrace příjmů na vrcholu se stala natolik vychýlenou a politici se natolik spoléhají na jejich podporu znovuzvolení, že se zastoupení v Americe mohlo v posledních letech dost odchýlit od ideálu jedné osoby, jednoho hlasu“.

Plutokracie v americkém Kongresu

Zdá se, že plutokracie je dobře zavedeným a rostoucím trendem v americkém Kongresu. Společnost Roll Call odhadla, že celkové bohatství ve 115. kongresu (2017-2019) činilo nejméně 2,43 miliardy dolarů, tedy o 20% více než kolektivní bohatství předchozího kongresu. Podle výpočtů odhadovaného čistého jmění Centra pro odpovědnou politiku je přitom více než polovina členů 116. kongresu (2019-2021) milionáři.

V poslední době se dokonce ozývají hlasy, aby byly požadavky na plutokratické bohatství Kongresu explicitnější tím, že se méně majetným členům zakáže spát ve svých kancelářích. To by vyžadovalo, aby si pronajali nebo koupili místní bydlení na jednom z nejdražších realitních trhů na světě a v podstatě by to Američanům ze střední třídy znemožnilo sloužit v Kongresu.

Plutokracie v americkém Kongresu také nahrává politikám, které v drtivé většině upřednostňují bohaté na úkor střední a pracující třídy. 116. Kongres sepsal a schválil několik úlevových a stimulačních aktů v hodnotě mnoha bilionů dolarů v reakci na obavy z COVID-19, které zdevastovaly malé podniky a pracovní místa v sektoru služeb. Částečně se v důsledku těchto nových výdajů čisté jmění amerických miliardářů zvýšilo o 1,8 bilionu dolarů a tržní kapitalizace mnoha největších amerických společností, zejména v technologickém sektoru, značně poskočila.

Současně 116. kongres nepodnikl žádné legislativní kroky, aby zastavil nebo odradil rozsáhlé občanské nepokoje a rabování, které v roce 2020 ničily malé, nezávislé podniky napříč americkými městy. Několik členů kongresu dokonce veřejně vyjádřilo podporu „nepokojům v ulicích“ a propagovalo finanční prostředky na kauce pro výtržníky, kteří údajně rabovali malé podniky a stříleli na policisty.

Je Kongres plutokratický?

Politická rozhodnutí učiněná 116. kongresem se silně přikláněla k plutokracii, s masivními výhodami pro bohaté uprostřed raketově rostoucí nezaměstnanosti a zničení mnoha malých, nezávislých podniků.

Plutokracie vs. oligarchie

Oligarchie definuje politickou strukturu, v níž je moc soustředěna v malé skupině lidí. Na rozdíl od plutokracie však tato skupina lidí nemusí být nutně bohatá.

Oligarchie může například spočívat v tom, že zemi vládne armáda, ústřední výbor revolučních komunistických vůdců nebo dokonce vládnou expertní technokraté. Pouze pokud je oligarchie soustředěna mezi malou skupinu bohatých jedinců, může být také považována za plutokracii.

Příklady plutokracie

Plutokracie je přítomna již od dávných dob. Římská říše byla považována za formu plutokracie, ve které měl senát složený z bohaté aristokracie pravomoc volit úředníky místní správy a navrhovat nové politiky.

V poslední době je Amerika považována za příklad národa s prvky plutokracie, jak je uvedeno výše, vzhledem k neúměrně silnému vlivu, který mají bohatí v zemi ve volebním a politickém procesu.

Na počátku 20. století byla Amerika také silně ovlivněna malou skupinou plutokratů sídlících v New Yorku. To bylo nakonec prošetřeno výborem Pujo. Nyní jména domácností, někteří z těchto osob zahrnovali obchodní titány a loupeživé barony jako J.P. Morgan, William a John D. Rockefeller, a další, kteří měli fakticky monopolní kontrolu nad americkým finančním systémem.

Časté otázky týkající se plutokracie

Co znamená plutokracie ve vládě?

Plutokracie označuje vládu, která je řízena výhradně bohatými, ať už přímo nebo nepřímo.

Co je to plutokrat?

plutokrat je jedinec, který má politický vliv nebo moc díky svému bohatství.

Je Amerika plutokracie nebo oligarchie?

Hodně se diskutuje o tom, zda jsou Spojené státy lépe definovány jako plutokracie nebo oligarchie, než demokracie. Nakonec to záleží na tom, koho se zeptáte a jaké typy jednotlivců tvoří naši současnou prezidentskou a kongresovou administrativu.

Odkud se vzalo slovo plutokracie?

Slovo „plutokracie“ pochází z řeckých slov „ploutos“, což znamená bohatý, a „kratos“, což znamená moc nebo vládnutí.

Jaký je rozdíl mezi plutokracií a aristokracií?

The Bottom Line

Kvůli samoposilujícímu cyklu bohatství, přístupu k politické moci a dopadu veřejné politiky na ekonomické vztahy společnosti je plutokracie spíše běžnou formou vlády, a to i tam, kde je nominální model vládnutí demokratický.