Sociální vztah

Společenský vztah může odkazovat na množství sociálních interakcí, regulovaných sociálními normami, mezi dvěma nebo více lidmi, z nichž každý má sociální postavení a plní sociální roli. V sociologické hierarchii je společenský vztah pokročilejší než chování, jednání, sociální chování, sociální jednání, sociální kontakt a sociální interakce. Společenské vztahy tvoří základ pojmů, jako je sociální organizace, sociální struktura, sociální hnutí a sociální systém.
V tomto rozsahu jsou společenské vztahy vždy základním předmětem analýzy pro sociální vědce. Zásadní zkoumání povahy sociálních vztahů lze nalézt v práci klasických sociologů, například v teorii sociálního jednání Maxe Webera. Pro provádění sociální teorie a výzkumu mohou a musí být vytvořeny další kategorie, například Gemeinschaft a Gesellschaft (lit. „Společenství a společnost“).

Přestože Harvardova univerzita má „Katedru sociálních vztahů“ (v níž hrál významnou roli Talcott Parsons) a přestože se termín „sociální vztahy“ často používá ve společenských vědách, ve skutečnosti neexistuje žádný společně dohodnutý význam tohoto pojmu (viz také vstupní sociální). „Sociální“ znamená asociaci, spolupráci, vzájemnou závislost a sounáležitost.

Dalo by se argumentovat, že společenský vztah je v první řadě pouze vztahem mezi lidmi, ale konkrétněji

Skupinou může být etnická nebo příbuzenská skupina, sociální instituce nebo organizace, sociální třída nebo sociální vrstva, národ, populace nebo pohlaví atd.

Tato definice kontrastuje se vztahem mezi lidmi a neživými předměty.

V tomto smyslu tedy společenský vztah nemusí být nutně totožný s jedinečným mezilidským vztahem nebo jedinečným individuálním vztahem nějakého typu, i když všechny tyto druhy vztahů se navzájem předpokládají; společenským vztahem se rozumí právě stav, který mají skupiny lidí společný nebo společný.

Například jednoduchý výrok „Jack a Jill se milují“ by mohl odkazovat na jedinečnou interakci mezi dvěma lidmi, jejíž význam by mohl být pro nezasvěceného člověka těžko definovatelný. Přesto mohou být Jack a Jill také sociálně spřízněni mnoha různými způsoby, pokud jsou oba ve skutečnosti členy stejných nebo odlišných sociálních skupin, a tak je jejich identita utvářena z velké části tím, že k těmto skupinám patří. Pokud bychom chtěli pochopit a vysvětlit jejich chování, museli bychom odkázat na tyto sociální vztahy. Mohli bychom stanovit prostředí, ve kterém vyrostli, jejich předky, práci, kterou dělají, kde žili, kdo jsou jejich přátelé a tak dále, což vše pomáhá vysvětlit, proč se nutně ovlivňují způsobem, jakým se ovlivňují, a ne nějakým jiným způsobem.

Na vyšší úrovni abstrakce bychom mohli uvažovat o dvou skupinách, které jsou sociálně příbuzné, například i když žijí na různých místech, jsou na sobě závislé při obchodování se zbožím a službami.

Na ještě vyšší úrovni abstrakce bychom mohli uvažovat o vztahu mezi jednotlivcem a celou světovou populací, nebo o vztahu světové populace k sobě samému.

Někdo by skutečně mohl tvrdit, že mezi smrtelníky a Bohem (nebo Bohy) existuje sociální vztah, i když jiní by to považovali spíše za imaginární vztah. V letácích fantazie bychom mohli rozšířit analýzu na vztah všech vnímajících organismů ve vesmíru.

Potíže však začínají až zde, protože nyní je třeba zjistit, jak tyto sociální vztahy existují, jak víme, že existují, jaké druhy sociálních vztahů existují a jak je můžeme zjistit, ověřit nebo identifikovat. O těchto otázkách se badatelé často neshodnou a diskutují, navrhují různé druhy metodiky k získání znalostí o sociálních vztazích.

Na jednom konci spektra Karel Marx pochvalně cituje argument Giambattisty Vica, že lidé mohou chápat svou společnost jako celek, protože „si ji sami vytvořili“; hranice toho, co lidé mohou vědět, jsou v podstatě praktické. Na druhém konci spektra Karl Popper odmítá možnost objektivního poznání společnosti jako celku a naznačuje, že metodologický holismus musí vést k totalitě; postupné společenské změny lze dosáhnout pouze malými kroky nesystematického sociálního inženýrství.

Pochopení společenských vztahů

Existují nejméně tři problémy v chápání společenských vztahů.

V širším slova smyslu můžeme rozlišit šest základních úrovní lidského vědomí:

V souladu s těmito úrovněmi lidského uvědomění bychom mohli definovat i různé druhy společenských vztahů, tj. různé způsoby, jakými mohou lidé prožívat spojení mezi svým vlastním druhem:

Pro ilustraci můžeme výše uvedené aplikovat na pojem skupina.

Jakkoli může skupina existovat, nebo být vnímána jako existující na určité úrovni – se zjevnými důsledky, které to má pro druhy společenských vztahů, kterých se to týká – je jasné, že chápání různých druhů skupinových vztahů vyžaduje různé metody zjišťování a ověřování.

Právě proto, že společenské vztahy mohou být prožívány na různých úrovních uvědomění, nemusí být vůbec transparentní. Karel Marx dokonce v tomto ohledu ironicky napsal, že „věda by byla zbytečná, kdyby se vnější vzhled a podstata věcí přímo shodovaly“.