Studie bělosti

Studium bělosti je kontroverzní studijní obor, populární především ve Spojených státech a ve Velké Británii, který se začal objevovat již v roce 1983 (viz práce Marilyn Frye). Od roku 2004, podle The Washington Post, nejméně 30 institucí ve Spojených státech včetně Princetonské univerzity, Kalifornské univerzity v Los Angeles a University of Massachusetts Amherst v současné době nabízí kurzy studia bělosti. Výuka a výzkum kolem bělosti se často překrývá s výzkumem postkoloniální teorie a orientalismu na fakultách a katedrách, jako je sociologie, anglická literatura, kulturní studia a mediální studia.

Ústředním principem bělošských studií je čtení historie, v níž je samotný pojem rasy údajně vytvořen bílou mocenskou strukturou, aby se ospravedlnila diskriminace vůči nebělochům. Zastánci bělošských studií tvrdí, že běloši nevidí svou vlastní bělost rasově, ale považují rasu za něco, co mají „jiní“; zdůrazňováním „bělosti“ se snaží změnit pohled bílých národů na jejich vlastní rasovou identitu. Hlavní oblasti výzkumu zahrnují povahu bělošské identity a bělošských privilegií, historický proces, kterým byla vytvořena bělošská rasová identita, vztah kultury k bělošské identitě a možné procesy společenských změn v bělošské identitě.

Studie bělošství čerpají z výzkumu za posledních čtyřicet let o definici rasy, téměř výhradně v americkém kontextu. Tento výzkum klade důraz na sociální konstrukci bělošské, domorodé a černošské identity v interakci s institucemi otroctví, koloniálního osídlení, občanství a průmyslové práce. Učenci jako Winthrop Jordan sledovali vývoj právně definované hranice mezi černochy a bělochy a mezi otroky a smluvními sluhy až ke snahám koloniální vlády zabránit rasovým vzpourám mezi neplacenými dělníky. Zajímavé je také pomalé a nejisté začleňování různých etnických skupin, zejména italských a evropských židovských, stejně jako polských, portugalských a dalších bílých „etnik“) do bílé rasy. Novější stipendium Thomase Guglielma tuto oblast dále ohraničilo argumentem, že italští přistěhovalci v Chicagu na počátku dvacátého století byli označeni za rasově nežádoucí jako italští, ale přesto byli důsledně přijímáni jako bílí.

Akademik z Macquarie University Joseph Pugliese patří mezi spisovatele, kteří aplikovali bělošské studie na australský kontext, diskutující o způsobech, jakými byli domorodí Australané marginalizováni v důsledku evropské kolonizace Austrálie, když bělost začala být definována jako ústřední prvek australské identity. Pugliese pojednává o politice 20. století v bílé Austrálii jako o vědomém pokusu zachovat „čistotu“ bělosti v australské společnosti. [citace nutná]

Spisovatelé jako Peggy McIntoshová se snaží vyjmenovat sociální, politické a kulturní výhody, které jsou v americké společnosti poskytovány bělochům. Tvrdí, že tyto výhody se zdají být pro většinu bělochů neviditelné, ale pro ostatní samozřejmé. Často volají po tom, aby běloši tyto výsady uznali, zřekli se jich nebo je zradili tím, že je využijí proti rasismu.

Kritici oponují, že většina lidí žijících v chudobě v USA jsou běloši a že jediná skupina s rostoucí mírou chudoby jsou podobně non-hispánští běloši

Teoretici Kritických bělošských studií vycházejí z oblasti právních studií Kritické teorie rasy a snaží se zkoumat konstrukci a morální důsledky bělošství. Obor dědí z Kritické teorie rasy zaměření na právní a historickou konstrukci bělošské identity, používání narativů (ať už právního diskurzu, svědectví nebo fikce) jako nástroje pro odhalování systémů rasové moci.

Jedna skupina lidí zapojených do těchto diskusí obhajuje strategii, kterou nazývají rasovou zradou, a je seskupena kolem článků, které se objevují v časopise Race Traitor. Hlavním argumentem přívrženců je, že bělost (jako ukazatel společenského postavení ve Spojených státech) je udělována lidem výměnou za očekávání loajality k tomu, co považují za utlačující společenský řád. Tato loajalita získala v průběhu času různé podoby: potlačení vzpour otroků, účast na hlídkách pro uprchlíky, udržování rasově vyloučených odborů, účast na nepokojích, podpora rasistického násilí a účast na násilných činech během dobývání západní Severní Ameriky. Stejně jako měna, hodnota této výsady (pro mocné) závisí na spolehlivosti „bílé kůže“ (nebo jak by fyzičtí antropologové považovali tento konstrukt, fenotyp historických severoatlantických Evropanů) jako ukazatel společenského souhlasu. S dostatečným počtem „padělaných bělochů“ vzdorujících rasismu a kapitalismu, tvrdí autoři této tradice, bude privilegium odebráno nebo se rozštěpí, což vyvolá éru konfliktů a sociální redefinice. Bez takového období je podle nich pokrok směrem k sociální spravedlnosti nemožný, a tudíž „zrada bělosti je loajalita k lidstvu“.

Redaktoři v knize Race Traitor uvádějí jako základ pro své navrhované kroky výzvu afroamerických spisovatelů a aktivistů – zejména W.E.B. DuBoise a Jamese Baldwina -, aby běloši narušili solidaritu s americkým rasismem. Vzhledem k tomu, že tento rasismus zahrnuje udělování různých forem bělošských privilegií, někteří dokonce tvrdí, že do tohoto systému privilegií je vtažena každá bělošská identita. Pouze identity, které se snaží tuto privilegiu překročit nebo se jí vzepřít, jsou podle nich v podstatě antirasistické. Tento zásadní argument odráží Baldwinovo prohlášení, že „dokud si myslíte, že jste běloši, není pro vás naděje“, v eseji, v níž uznává celou řadu evropských kultur, multirasovou americkou kulturu, ale žádnou bílou kulturu jako takovou, kterou lze odlišit od udržování rasismu.

Zastánci rasových zrádců hledali příklady rasové zrady bělochů v amerických dějinách. Jednou historickou postavou soustavně oceňovanou organizací Race Traitor (publikace příznivá pro zásady bělošských studií) je John Brown, severský abolicionista evropského původu, který bojoval s otroctvím na západních územích Spojených států a vedl neúspěšný, ale dramatický nájezd na osvobození otroků a vytvoření ozbrojené protiotrokářské jednotky v Harpers Ferry v Západní Virginii.

Vize praxis citované autory Race Traitor sahají od antirasistického unionismu (jako je DRUM v Detroitu), spolupráce při městských povstáních a dokumentování a zasahování do policejního zneužívání barevných lidí. Joel Olson napsal o teoretické vizi ve své knize Zrušení bílé demokracie.

Studie bělošské feministické teoretičky reagovaly na požadavky černošského feminismu, že „bělošské ženy poslouchají!“ (Hazel Carby, 1997) a kritika feministického „sesterství“ jako elixírování sociálních, kulturních a rasových rozdílů. To bylo předmětem mezioborové konference, která se konala na York University v roce 1998 a jejíž řízení později vyšlo v časopise White?Women by Raw Nerve Books .