The Hitcher

Hitcher je americký silniční thriller z roku 1986, který režíroval Robert Harmon a napsal Eric Red. Hlavní role v něm hrají Rutger Hauer jako zdánlivě sebevražedný a vraždící maniak a C. Thomas Howell jako jeho hlavní oběť. Ve filmu hrají také Jennifer Jason Leigh a Jeffrey DeMunn. Ve Spojených státech měl premiéru 21. února 1986. Film se setkal s vlažným kritickým ohlasem a vydělal asi 5,8 milionu dolarů.

Jim Halsey, mladý muž, který veze auto z Chicaga do San Diega, spatří v poušti západního Texasu stopujícího muže a sveze ho. Stopař, John Ryder, je zamyšlený a vyhýbavý. Když Jim míjí uvízlé auto, Ryder tlačí nohu na plyn. Ryder prohlašuje, že řidiče zavraždil a hodlá to samé udělat Jimovi, když mu vyhrožuje vystřelovacím nožem. Vyděšený Jim se ptá, co Ryder chce. Odpovídá: „Chci, abys mě zastavil.“ Když si Jim uvědomí, že Ryder si nikdy nezapnul bezpečnostní pás a dveře u spolujezdce jsou pootevřené, vystrčí ho ze dveří.

Jim s úlevou pokračuje v cestě. Když vidí Rydera na zadním sedadle rodinného auta, Jim se je snaží varovat, ale stane se účastníkem nehody. Později narazí na krví nasáklé auto rodiny a zvrací. Na opuštěné benzince Ryder Jima zahání do kouta, ale jednoduše mu hodí klíče, které vzal z Jimova auta. Poté, co Ryder odejde s řidičem kamionu, Jim se s ním znovu setká na další benzince, kde ho náklaďák málem srazí, když naráží do pump. Když Jim prchá, Ryder způsobí, že benzinka exploduje.

V restauraci u silnice Jim potká servírku Nashovou a zavolá policii. V jídle najde uříznutý prst a uvědomí si, že Ryder je přítomen. Policie Jima zatkne, protože Ryder na Jima hodil jeho vraždy. I když policie pochybuje o jeho vině, přes noc ho podle protokolu zavřou. Když se Jim probudí, zjistí, že dveře cely jsou odemčené a všichni policisté mrtví. Zpanikaří a uteče s revolverem. Na benzinové pumpě uvidí dva policisty, vezme je jako rukojmí a rádiem si promluví s kapitánem Esteridgem, důstojníkem, který má na starosti pátrání po Jimovi. Když Esteridge přesvědčí Jima, aby se vzdal, Ryder zastaví a oba policisty zabije.

Hlídkový vůz havaruje a Ryder opět mizí. Po krátké úvaze o sebevraždě dojede Jim do kavárny, kde ho Ryder konfrontuje. Poté, co mu ukáže, že Jimův revolver je prázdný, mu Ryder nechá několik nábojů a odjede. Jim nastoupí do autobusu, kde se setká s Nashem a pokusí se mu vysvětlit svou situaci. Poté, co policejní vůz zastaví autobus, Jim se vzdá a rozzuření policisté ho obviní, že zabil jejich kolegy a pokusil se ho zabít. Nash se objeví s Jimovým revolverem, odzbrojí policisty a prchá s Jimem v jejich hlídkovém voze. Zatímco je policie pronásleduje, Ryder se připojí k pronásledování a zavraždí policisty tím, že způsobí masivní dopravní nehodu.

Jim a Nash opustí hlídkové auto a vydají se do motelu. Zatímco je Jim ve sprše, Ryder unese Nashe. Jim ji hledá a objeví ho Esteridge, která Jima odvede ke dvěma náklaďákům s Nashem přivázaným mezi nimi s roubíkem v ústech. Ryder sedí za volantem jednoho náklaďáku a vyhrožuje, že Nashe roztrhá na kusy. Esteridge řekne Jimovi, že jeho muži nemohou Rydera zastřelit, protože by mu noha sklouzla ze spojky, což by způsobilo, že by se náklaďák převrátil a zabil Nashe. Jim nastoupí do kabiny s Ryderem, který mu dá revolver a řekne mu, aby vystřelil, ale Jim to nedokáže. Ryder, zklamaný, pustí spojku a náklaďák se nakloní dopředu a roztrhne Nashe na půl v pase.

Doporučujeme:  Paloma Faith

Ryder je vzat do vazby. Esteridge sveze Jima, ale Jim, který věří, že policie nemůže Rydera zadržet, vezme Esteridgeův revolver a vozidlo, aby pronásledoval Ryderův vězeňský autobus. Ryder zabije policisty a proskočí Jimovým předním sklem, když autobus havaruje. Jim dupne na brzdy a Rydera pošle předním sklem na silnici. Ryder vyzve Jima, aby ho přejel, což udělá. Když Jim opouští auto, aby pozoroval Ryderovo tělo, Ryder vyskočí a Jim ho opakovaně střelí brokovnicí. Jim se opře o Esteridgeovo auto a začne kouřit, když zapadá slunce.

V původním scénáři je vyvražděna celá rodina ve svém kombíku, oko je objeveno uvnitř hamburgeru, žena je přivázána k náklaďáku a tyči a pak roztržena vejpůl, dva teenageři se oddávají sexu a dojde k useknutí hlavy a také k několika řezům, střelbě a autonehodám. V původní podobě Bombyk shledal scénář „extrémně brutálním a extrémně krvavým“, ale on a osobní manažer Kip Ohman (který se později stal koproducentem filmu) v něm také viděli „úroveň výzvy, intenzity a poezie“. Bombyk a Ohman se obávali, aby se dostal do dostatečně dobrého stavu, aby mohl ukázat svému šéfovi, producentovi Edu Feldmanovi a jeho partnerovi Charlesi Meekerovi a dokázat jim, že jde o víc než jen o vykořisťování filmu. Bombyk spolupracoval s Redem prostřednictvím několika dálkových telefonátů do Texasu a nakonec se scenárista přestěhoval do Los Angeles. Red souhlasil, že bude s Ohmanem na scénáři pracovat, dokud nebude připraven k promítání Feldmanovi a Meekerovi. Scénář se jim líbil, ale zajímalo je, „jak bychom ho mohli převést na plátno, aniž bychom natočili slasher film?“ řekl Meeker.

Feldman a Meeker se rozhodli, že se přidají jako výkonní producenti. Ohman a Red strávili šest měsíců přepracováváním scénáře a odstranili většinu toho, co Ohman považoval za opakující se násilí. Jakmile ho dostali do dostatečně dobrého stavu, Ohman ho vrátil Bombykovi a také Davidu Maddenovi, produkčnímu manažerovi 20th Century Fox. Během několika dní jim Madden zavolal a řekl jim, že scénář je „úžasný“. Studio nebylo spokojené s námětem, ale cítilo, že psaní je natolik unikátní a zajímavé, že filmaři dostali dopis o záměru film distribuovat. To by jim umožnilo získat finance a poté, co by bylo natáčení dokončeno, by jim studio proplatilo rozpočet.

Doporučujeme:  BrainDead (2016)

Producenti filmu pak hledali levného režiséra. Fotograf a kameraman Robert Harmon dostal od svého agenta kopii scénáře a druhý den brzy ráno zavolal svému agentovi a řekl mu, že to chce natočit. V únoru 1984 se Harmon sešel s producenty, aby si o scénáři promluvili. Vzpomněl si, že „i přesné akce, které zůstaly ve scénáři, byly popsány v mnohem krvavějších a gorilejších detailech“. Producenti byli ohromeni jím i tím, že si film představoval také jako hitchcockovský thriller.

V prvních návrzích scénáře byl John Ryder popisován jako kostlivec, a tak byli zmíněni herci jako David Bowie, Sting, Sam Shepard, Harry Dean Stanton a Terence Stamp. Harmon byl určen k obsazení Stampa a dokonce s sebou nosil svůj snímek na porady. Stamp dostal kopii scénáře, ale roli odmítl. Samu Elliottovi byla role nabídnuta, ale nebylo možné dosáhnout dohody o jeho platu. Pro roli byl zvažován také Michael Ironside. Singer zmínil holandského herce Rutgera Hauera. Zatímco byl v L.A. na krátké návštěvě, Hauer si přečetl scénář. I když hledal ne-padoušské role, scénář „mě opravdu dostal… Pomyslel jsem si: ‚Jestli udělám ještě jednoho padoucha, měl bych udělat tohle.‘ Nemohl jsem to odmítnout.‘ Jediná výhrada, kterou Hauer měl, byla ke scéně, kde je dívka roztrhaná a Feldman mu řekl, „ty jsi padouch a budeš ten nejhorší padouch, co kdy byl!“ Red se Hauerovi zmínil, že měl na mysli kytaristu Keitha Richardse z Rolling Stones, když psal roli Rydera. Dále Red cítil, že by postava měla mít elektronický hlasový box.

Pro roli Jima Halseyho producenti zmínili Matthewa Modina, Toma Cruise a Emilia Esteveze. Shodli se na C. Thomasi Howellovi a líbil se mu jeho vzhled. V té době byl více vybíravý v rolích, které bral, a slyšel, že scénář je generický thriller. Harmon Howellovi osobně předal kopii scénáře. Nemohl ho odložit a „nemohl uvěřit věcem, které se staly mé postavě na prvních 12 stránkách. Věděl jsem, že to chci udělat“. Chtěl také spolupracovat s Hauerem. Aniž by to Hauer tušil, Howell ho shledal „děsivým, zastrašujícím a že je v neustálém stavu strachu, skoro jako by on byl opravdu John Ryder a já opravdu Jim Halsey“.

Jennifer Jason Leigh souhlasila s natáčením filmu, protože chtěla znovu pracovat s Hauerem (hráli spolu ve filmu Flesh + Blood) a milovala postavu Nashe, protože „tam byla skutečná osoba“.

Kromě toho, zkušení herci Billy Green Bush (známý rolí nešťastných policistů ve filmech Electra Glide in Blue a Jason Goes to Hell: The Final Friday), Gene Davis (známý rolí nahého psychopatického vraha Warrena Stacyho ve filmu 10 to Midnight), Armin Shimerman (který se později stal hlasem generála Skarra ve filmu The Grim Adventures of Billy and Mandy) a držitel Emmy Henry Darrow mají vedlejší role policistů, kteří pronásledují Jima Halseyho.

Doporučujeme:  Hypoglykémie

Nezávislá producentka Donna Dubrow se o filmu Hitcher dozvěděla při práci na jiném filmu a jí to znělo jako „Duel with a person“. Když začala pracovat pro Silver Screen Partners/Home Box Office, kontaktovala Feldmana, bývalého zaměstnavatele, a požádala o kopii scénáře. Předložila ho svému šéfovi, staršímu viceprezidentovi HBO Maurici Singerovi. Líbil se mu a poslal ho zpět do New Yorku, aby si ho přečetl Michael Fuchs, předseda představenstva HBO a provozní ředitel. Potřebovali Fuchsův souhlas, aby mohli film natočit. Nebylo by snadné ho přesvědčit, protože to nebyl materiál, který by se mu líbil a on ho nechtěl natočit. Nicméně Dubrow se musela vrátit do New Yorku kvůli jiným záležitostem a setkala se s Fuchsem. Zmínila se o Hitcherově scénáři a nadhodila Hitchcockovský thriller. Když se vrátila do L.A., Singer jí řekl, že Fuchs s natáčením filmu souhlasil, ale s podmínkou, že dívka nebude roztrhána a násilí se sníží. Rozpočet filmu byl stanoven na 5,8 milionu dolarů.

Scéna, kde je Nash roztržen na půl náklaďáky, byla natočena jako jediný souvislý záběr, což znamenalo, že nebylo možné vystřihnout na efektový záběr s figurínou, a tak musel být nalezen způsob, jak Leighu skutečně rozdělit napůl přímo na očích. Toho bylo dosaženo pomocí rané verze kouzelnického triku zvaného Impossible Sawing, ve kterém je dívka rozřezána napůl a její půlky odděleny bez použití jakýchkoliv krabic nebo jiných krytů. Místní kouzelník byl zaměstnán, aby dohlížel na scénu, a strávili několik dní před natáčením prací s Leighou, nacvičováním několika různých verzí řezání napůl iluze, aby si mohla zvyknout, že je rozdělena na dvě části.

Společnost TriStar Pictures byla smluvně zavázána distribuovat jakýkoliv film od HBO/Silver Screen. Zástupci TriStar viděli brzké promítání a prezident studia David Matalon řekl: „Je to nejlepší film, který máme pro rok 1986“. Hitcher měl premiéru v 800 kinech 21. února 1986 a během svého premiérového víkendu vydělal 2,1 milionu dolarů, v Severní Americe vydělal 5,8 milionu dolarů.

Hauer řekl, že kritici film nepochopili. Podle něj jde o alegorii, ve které Ryder představuje zlo. Ebert nicméně napsal, že „viděl jsem, že film byl míněn jako alegorie, ne jako dokument. Ale podle svých vlastních podmínek je tento film nemocný a zkažený. Obdivoval bych ho víc, kdyby našel odvahu uznat skutečný vztah, který vykresluje mezi Howellem a Rutgerem, ale ne: raději se maskuje jako násilný thriller a na této úrovni je trestuhodný.“

Film měl pokračování v roce 2003, kdy si Howell zopakoval roli Jima Halseyho ve filmu Hitcher II: Čekal jsem.