Vyšetření absolventských záznamů

Graduate Record Examination neboli GRE je komerčně provozovaný standardizovaný test, který je přijímacím požadavkem pro mnoho absolventských škol především ve Spojených státech, ale i v dalších anglicky mluvících zemích. Zkouška byla vytvořena a spravována Educational Testing Service (ETS) v roce 1949 a je primárně zaměřena na testování abstraktního myšlení v oblastech matematiky, slovní zásoby a analytického psaní. GRE je typicky zkouška založená na počítači, která je spravována vybranými kvalifikovanými testovacími centry; nicméně zkoušky založené na papíru jsou nabízeny v oblastech světa, které postrádají technologické požadavky.

V přijímacím procesu na postgraduální školy se míra důrazu, který je kladen na skóre GRE, značně liší mezi jednotlivými školami a dokonce i odděleními v rámci škol. Význam skóre GRE se může pohybovat od toho, že je důležitým výběrovým faktorem, až po to, že je pouhou přijímací formalitou.

Kritici GRE argumentovali, že formát zkoušky je tak rigidní, že efektivně testuje pouze to, jak dobře se student může přizpůsobit standardizovanému přijímacímu postupu. ETS reagovala oznámením plánů na radikální přepracování struktury zkoušky od podzimu 2007 v roce 2006; nicméně společnost od té doby oznámila: „Plány na spuštění zcela nového testu najednou byly vypuštěny a ETS se rozhodla postupně zavádět nové typy otázek a vylepšení.“ Nové otázky byly postupně zaváděny od listopadu 2007.

Ve Spojených státech je cena obecného testu od 1. května 2009 150 dolarů, i když ETS za určitých okolností poplatek sníží. ETS maže všechny záznamy testů, které jsou starší než 5 let, i když politika absolventského programu pro přijímání výsledků starších než 5 let se bude lišit.

Zkouška se skládá ze čtyř oddílů. První oddíl je písemný, další tři jsou stylem s více možnostmi. Jeden ze stylů zkoušek s více možnostmi bude testovat verbální dovednosti, další bude testovat kvantitativní dovednosti a třetí zkouškou bude experimentální oddíl, který není zahrnut do vykazovaného skóre. Testující účastníci nevědí, který ze tří stylů s více možnostmi je experimentální oddíl. Celý zkušební postup trvá asi 4 hodiny.

Sekce analytického psaní

Sekce analytického psaní se skládá ze dvou různých esejů, z „úkolu vydání“ a „úkolu argumentu“. Sekce psaní je odstupňována na stupnici od 0 do 6, v půlbodových přírůstcích. Eseje jsou psány na počítači pomocí programu pro zpracování slov speciálně navrženého ETS. Program umožňuje pouze základní počítačové funkce a neobsahuje kontrolu pravopisu ani jiné pokročilé funkce. Každou esej hodnotí alespoň dva čtenáři na šestibodové holistické stupnici. Pokud se obě hodnocení pohybují v rozmezí jednoho bodu, bere se průměr hodnocení. Pokud se obě hodnocení liší o více než bod, zkoumá odpověď třetí čtenář.

Zkoušející si bude moci vybrat mezi dvěma tématy, na která bude psát esej. Časový limit pro tuto esej je 45 minut.

Testující uživatel dostane „argument“ a bude požádán, aby napsal esej, která vysvětlí, proč je jedna „strana“ argumentu nadřazená. Úkol obvykle vyžaduje, aby uživatel identifikoval a kritizoval logické omyly argumentu. Čas přidělený na tuto esej je 30 minut.

Jeden odstupňovaný oddíl s výběrem odpovědí je vždy slovní oddíl, který se skládá z analogií, antonymů, doplňování vět a čtených pasáží s porozuměním. Oddíl s výběrem odpovědí s výběrem odpovědí s výběrem odpovědí s výběrem odpovědí je odstupňován na stupnici od 200 do 800 po 10 bodech. Tento oddíl primárně testuje slovní zásobu a průměrné skóre v tomto oddíle je podstatně nižší než skóre v oddíle kvantitativním. Při typickém vyšetření může tento oddíl sestávat z 30 otázek a na dokončení oddílu může být vyhrazeno 30 minut.

Kvantitativní oddíl, druhý oddíl s výběrem odpovědí, se skládá z řešení problémů a kvantitativních srovnávacích otázek, které testují středoškolskou matematiku. Oddíl s výběrem odpovědí s výběrem odpovědí s výběrem odpovědí je odstupňován na stupnici od 200 do 800, v desetibodových přírůstcích. Při typické zkoušce může tento oddíl sestávat z 28 otázek a účastníci testu mohou dostat 45 minut na dokončení oddílu.

Experimentální sekce, která může být buď verbální, kvantitativní nebo analytickou psací úlohou, obsahuje nové otázky, které ETS zvažuje pro budoucí použití. Ačkoli se experimentální sekce nezapočítává do skóre testovaného, je neidentifikovaná a zdá se totožná s reálnou (bodovanou) částí testu. Jelikož testovaní nemají jasný způsob, jak zjistit, která sekce je experimentální, jsou nuceni tuto sekci dokončit, jinak riskují vážné poškození svých konečných skóre.

Pokud se experimentální sekce objeví jako analytická písemná otázka (esej), pokud je předložena otázka typu „problém“, nebude dána možnost volby mezi dvěma tématy. To spolu se skutečností, že pravdivá analytická písemná sekce je prvním daným testem, může testovacímu pomoci odvodit, která je experimentální sekce, a testovaný tak může snížit význam této sekce.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text]

Počítačové adaptivní testování

Běžné (slovní a kvantitativní) části zkoušky s výběrem více možností v současné době používají metody počítačového adaptivního testování (CAT), které automaticky mění obtížnost otázek v závislosti na počtu správných nebo nesprávných odpovědí, které jsou dány. Testující se nesmí vrátit zpět a změnit odpovědi na předchozí otázky a nějaký typ odpovědi musí být dán před předložením další otázky.

První otázka, která je dána v sekci s více možnostmi výběru, je považována za otázku „průměrné úrovně“, na kterou polovina účastníků testu GRE odpoví správně. Pokud je otázka zodpovězena správně, pak jsou následující otázky obtížnější. Pokud je otázka zodpovězena nesprávně, pak jsou následující otázky snadnější, dokud není otázka zodpovězena správně. Tento přístup k administraci přináší skóre, která mají podobnou přesnost při použití přibližně poloviny položek. Tento efekt je však u GRE zmírněn, protože má pevnou délku; pravda CAT jsou proměnné délky, kde se test sám zastaví, jakmile se vynuluje na úrovni schopností uchazeče.

Skutečné bodování testu se provádí pomocí teorie odezvy (IRT). Zatímco CAT je spojen s IRT, IRT se ve skutečnosti používá k bodování zkoušek bez CAT. Oborové testy GRE, které jsou prováděny v tradičním formátu papír a tužka, používají stejný bodovací algoritmus IRT. Rozdíl, který CAT poskytuje, je, že položky jsou dynamicky vybírány tak, aby testovaný viděl pouze položky odpovídající obtížnosti. Kromě psychometrických výhod to má tu výhodu, že testovaný neztrácí čas podáváním položek, které jsou příliš těžké nebo snadné. K tomu dochází při testování v pevné formě.

Procentní hodnoty aktuálního testu jsou následující:

Srovnání pro „zamýšlené absolventy vysokých škol“ jsou „omezena na ty, kteří získali vysokoškolský diplom až dva roky před datem zkoušky“. ETS neposkytuje žádné údaje o skóre pro „netradiční“ studenty, kteří jsou mimo školu déle než dva roky, i když jeho vlastní zpráva „RR-99-16“ uváděla, že 22 % všech testovaných v roce 1996 bylo starších 30 let.

Mnoho absolventských škol v anglicky mluvících zemích (zejména ve Spojených státech) vyžaduje výsledky GRE jako součást přijímacího procesu. GRE je standardizovaný test určený k měření schopností všech absolventů v úkolech obecné akademické povahy, bez ohledu na jejich obory specializace. GRE má měřit, do jaké míry vysokoškolské vzdělání rozvinulo verbální a kvantitativní dovednosti jednotlivce v abstraktním myšlení.

Na rozdíl od jiných standardizovaných přijímacích testů (jako jsou SAT, LSAT a MCAT) se použití a váha GRE skóre značně liší nejen mezi jednotlivými školami, ale i mezi jednotlivými katedrami a také mezi jednotlivými programy. Programy v oborech svobodných umění mohou považovat za zajímavé pouze slovní skóre uchazeče, zatímco matematické a přírodovědné programy mohou brát v úvahu pouze kvantitativní schopnosti; nicméně vzhledem k tomu, že většina uchazečů o absolventské programy v matematice, přírodních vědách nebo strojírenství má vysoké kvantitativní skóre, může se slovní skóre stát rozhodujícím faktorem i v těchto programech. Některé školy používají GRE při rozhodování o přijetí, ale ne při rozhodování o financování; jiné používají GRE pro výběr uchazečů o stipendia a stipendia, ale ne pro přijímání. V některých případech může být GRE obecným požadavkem pro přijímání absolventů, který si univerzita klade, zatímco konkrétní katedry nemusí skóre brát v úvahu vůbec. Absolventské školy obvykle poskytnou informace o tom, jak je GRE posuzována při přijímání a rozhodování o financování a průměrné skóre dříve přijatých studentů. Nejlepší způsob, jak zjistit, jak konkrétní škola nebo program hodnotí skóre GRE v přijímacím procesu, je kontaktovat osobu, která má na starosti přijímání absolventů pro daný konkrétní program (a ne absolventskou školu obecně).

Programy, které zahrnují významné výkladové psaní, vyžadují předložení připraveného spisovatelského vzorku, který je považován za užitečnější při určování schopnosti psaní než analytická spisovatelská sekce; nicméně spisovatelské skóre zahraničních studentů jsou někdy podrobeny větší kontrole a jsou používány jako ukazatel celkové pohody s konverzační angličtinou a zvládnutí této angličtiny.

Kromě obecného testu existuje také osm předmětových testů GRE testujících znalosti ve specifických oblastech biochemie, buněčné a molekulární biologie, biologie, chemie, informatiky, literatury v angličtině, matematiky, fyziky a psychologie. V minulosti byly předmětové testy nabízeny také v oblastech ekonomie, revidovaného vzdělávání, inženýrství, geologie, historie, hudby, politických věd a sociologie. V dubnu 1998 byly obnovené zkoušky z pedagogiky a politologie zrušeny. V dubnu 2000 byly zrušeny zkoušky z historie a sociologie a další čtyři byly zrušeny v dubnu 2001.

Zatímco obecné a oborové testy se konají na mnoha vysokoškolských institucích, obecné testy na počítači se konají pouze v testovacích centrech s vhodným technologickým vybavením. Studenti ve velkých městech Spojených států nebo ti, kteří navštěvují velké americké univerzity, obvykle najdou nedaleké testovací centrum, zatímco ti v izolovanějších oblastech mohou cestovat několik hodin do městského nebo univerzitního místa. Mnoho průmyslových zemí má také testovací centra, ale někdy musí testovací účastníci překročit hranice země.

Odběratelé testů si stěžují na přísná pravidla testovacích center. Odběratelé testů například nesmějí používat pera nebo si nosit vlastní papír na šrot. Papír a tužky jsou k dispozici v testovacím centru. Jídlo a pití je v testovacích centrech zakázáno, stejně jako žvýkačky, bundy a klobouky.

Kritici tvrdili, že počítačově adaptivní metodika může odradit některé účastníky testu, protože obtížnost otázky se mění s výkonem.[Jak odkazovat a odkaz na shrnutí nebo text] Například pokud je účastníkovi testu v polovině zkoušky předložena pozoruhodně snadná otázka, mohou z toho vyvodit, že si nevedou dobře, což ovlivní jejich schopnosti v průběhu zkoušky, i když obtížnost otázky je subjektivní. Naproti tomu standardní testovací metody mohou studenty odradit tím, že jim dříve poskytnou obtížnější položky.

Kritici také uvedli, že počítačově adaptivní metoda přikládání větší váhy na prvních několik otázek je zaujatá proti testovacím odběratelům, kteří obvykle podávají špatné výsledky na začátku testu kvůli stresu nebo zmatku, než se stanou pohodlnějšími, jak zkouška pokračuje. Samozřejmě standardní testy s pevnou formou by se daly také říci, že jsou „zaujaté“ proti studentům s menší testovací výdrží, protože by museli být přibližně dvakrát delší než ekvivalentní počítačově adaptivní test, aby získali podobnou úroveň přesnosti.

GRE byla také vystavena stejné kritice rasové zaujatosti, která byla vznesena proti jiným přijímacím testům. V roce 1998 Journal of Blacks in Higher Education poznamenal, že průměrné skóre u černých testovaných v roce 1996 bylo 389 ve slovní části, 409 v kvantitativní části a 423 v analytické, zatímco u bílých testovaných bylo průměrně 496, 538 a 564. Všimněte si, že jednoduché průměrné rozdíly skóre nepředstavují důkaz zaujatosti, pokud není známo, že populace mají stejné schopnosti, a trvat na tom, že rozdíl skóre ve skupině je přímým důkazem špatného testu, je extrémní postoj. Efektivnější, přijatelnější a empiričtější přístup je analýza fungování diferenciálního testu, která zkoumá rozdíly v křivkách teorie odezvy položek pro podskupiny; nejlepší přístup k tomu je rámec DFIT.

Slabý prediktor výsledků absolventů škol

GRE jsou kritizovány za to, že nejsou pravdivým měřítkem toho, zda student bude úspěšný v postgraduálním studiu.

Zatímco slovní část testuje slovní zásobu a slovní uvažování, použitá slovní zásoba není specificky relevantní pro žádnou konkrétní oblast studia a (v případě analogií a antonymů) je prezentována bez kontextu. Kvantitativní část testu zahrnuje témata, která jsou příliš elementární pro jakýkoli program v oblasti matematiky nebo vědy, stejně jako jsou irelevantní pro studium většiny témat z oblasti svobodných umění. Sekce analytického psaní (odvozená z nepopulárního testu hodnocení psaní ETS) může být méně užitečná pro hodnocení psacích schopností než připravený spisovatelský vzorek nebo než „osobní prohlášení“ nebo „prohlášení o účelu“ relevantní pro příslušný obor (což je také vyžadováno pro přijímací řízení mnoha programů).

Robert Sternberg z Tuftsovy univerzity zjistil, že obecný test GRE slabě předpovídá úspěch v postgraduálním studiu psychologie. Slabá předvídatelnost může souviset s matematickou částí obecného testu GRE, protože dobrý základ matematiky je důležitý pro pochopení pokročilé statistiky. V některých oborech psychologie je však použití statistiky jen malou částí.

Matematická část obecného testu GRE je jedinou oblastí obecného testu GRE, která může mít prediktivní schopnost v přírodních vědách. Přírodní vědy vyžadují silný základ v matematice pro úspěch v obou základních kurzech a ve statistické analýze související s výzkumem. Není však jasné, zda GRE přesně hodnotí matematické dovednosti požadované pro úspěch v postgraduálním studiu.

ETS zveřejnil zprávu („Jaká je hodnota GRE?“), která poukazuje na prediktivní hodnotu GRE na studentském indexu úspěšnosti na úrovni absolventa.

Metaanalýza platnosti GRE při předpovídání úspěchu absolventské školy zjistila korelaci 0,3 až 0,4 mezi GRE a GPA prvního ročníku i celkového absolventa. Korelace mezi skóre GRE a mírou dokončení absolventské školy se pohybovala od 0,11 (pro nyní zaniklou analytickou část) do 0,39 (pro předmětový test GRE).

Nedostatečná korelace se však objevuje, když je analýza rozšířena o přehled literatury v minulosti, a takový přehled se objevil v roce 1985 v čísle časopisu Research in Higher Education. Má přes osmdesát stran a je to jeden z nejobsáhlejších literárních přehledů o otázce platnosti testů. Autor Leonard Baird se zaměřil na studie dokončené v letech 1966 až 1984, publikované v některém z devatenácti vysoce ceněných odborných časopisů. V jedné studii za druhou bylo mnoho uváděných korelačních koeficientů nulových nebo téměř nulových, a některé studie dokonce vykazovaly významné záporné koeficienty. Nejpozoruhodnější je, že mnoho z těchto negativních korelací se objevuje ve studiích týkajících se vztahu mezi výsledky testů a počtem publikací a citací pro absolventy doktorských programů. Například: „Clark a Centra studovali dva vzorky příjemců doktorských titulů… Výsledný vzorek se skládal z 239 chemiků, 142 historiků a 221 psychologů, z nichž všichni měli alespoň jedno GRE skóre. V chemii byla korelace počtu článků a kapitol knih s GRE-verbal -.02; s GRE-kvantitativní to bylo -.01; a s GRE-advanced to bylo 0,15… Pro všechny historiky byly tyto korelace -.24, -.14 a .00. Pro všechny psychology byly korelace -.05, -.02 a .02. Clark a Centra také zkoumali rozložení počtu publikací podle GRE skóre. Distribuce byly v podstatě ploché, bez zvláštního trendu. Ve skutečnosti byl největší počet publikací hlášen nejnižšími hodnocenými skupinami ve všech třech oborech.“

Je však třeba poznamenat, že GRE byla od zveřejnění této studie z roku 1985 podstatně revidována. GRE navíc netvrdí, že předpovídá celoživotní profesní úspěch. Je navržena tak, aby korelovala s faktory absolventské školy, jak již bylo zmíněno dříve.

V roce 2006 ETS oznámil plány na uzákonění významných změn ve formátu GRE. Plánované změny pro revidovanou GRE zahrnovaly delší testovací dobu, odklon od počítačově adaptivního testování, novou klasifikační stupnici a větší zaměření na schopnosti uvažování a kritické myšlení pro kvantitativní i kvalitativní sekci.

2. dubna 2007 ETS oznámila rozhodnutí zrušit plány na revizi GRE. Oznámení uvádělo obavy ohledně schopnosti poskytnout jasný a rovný přístup k novému testu po plánované změně jako vysvětlení pro zrušení. Uvedli však, že mají v plánu „realizovat mnoho z plánovaných vylepšení obsahu testu v budoucnu“, ačkoliv přesné detaily ohledně těchto změn ještě nebyly oznámeny.

Změny v GRE nabyly účinnosti 1. listopadu 2007, kdy ETS začal do zkoušky zahrnovat nové typy otázek. Změny se většinou soustředí na odpovědi typu „vyplňte prázdné“ pro matematickou i slovní část, které vyžadují, aby testovaný vyplnil prázdné místo přímo, aniž by si mohl vybrat ze seznamu odpovědí s více možnostmi. ETS v současné době plánuje zavést dva z těchto nových typů otázek v každé kvalitativní nebo slovní části, zatímco většina otázek bude prezentována v běžném formátu.

V lednu 2008 došlo k přeformátování čtenářského porozumění ve slovních úsecích, v případě potřeby budou „čísla řádků“ u pasáží nahrazena zvýrazňováním, aby se testovací uživatel mohl soustředit na konkrétní informace v pasáži, což „studentům pomůže snáze najít příslušné informace ve čtenářských pasážích“.

Před říjnem 2002 měla GRE samostatnou sekci analytických schopností, která testovala kandidáty na schopnosti logického a analytického uvažování. Tato sekce byla nyní nahrazena částí analytického psaní.